La Asociación Contra el Cáncer pide que los tumores poco frecuentes y con menos del 30% de supervivencia se investiguen al 100%

Con motivo del Día Mundial de la Investigación en Cáncer (WCRD en sus siglas en inglés), que tiene lugar cada 24 de septiembre, la Asociación Española Contra el Cáncer ha organizado un encuentro en el que investigadores, pacientes, y sociedades científicas han debatido sobre las desigualdades que existen en la investigación en cáncer, debido principalmente, a que no todos los tumores se investigan lo suficiente. En concreto, los cánceres con una supervivencia inferior al 30% y los tumores poco frecuentes necesitan una investigación al 100% para que la supervivencia aumente.

El acto, ha contado con un primer bloque en el que la Dra. Marta Puyol, directora de investigación de la Fundación Científica de la Asociación Española Contra el Cáncer, Cuca Vargues, paciente de cáncer de pulmón, Izaskun Izaola y César Benito, padres de un niño con un tumor cerebral y, los investigadores Dr. Jon Zugazagoitia, investigador en el Hospital 12 de Octubre, y Dra. Marta Alonso, en el Cima Universidad de Navarra, que estudian cáncer de pulmón y cáncer infantil respectivamente, han analizado si existe inequidad y la necesidad de investigar más para corregir las desigualdades de supervivencia que existen entre pacientes de unos y otros tumores.

En un segundo bloque, la directora general de la Fundación Científica de la Asociación Española Contra el Cáncer, Isabel Orbe, el presidente de la Asociación Española de Investigación sobre el Cáncer (ASEICA), el Dr. Luis Paz-Ares y el Dr. Cristóbal Belda, director del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) han aportado su visión sobre el presente y el futuro de la investigación en cáncer, cuánto se ha avanzado, en qué punto estamos y cuáles son los próximos retos a los que se enfrenta la comunidad científica.

Todos los tumores necesitan una investigación al 100%

De la investigación depende la supervivencia en cáncer porque la experiencia y el tiempo han demostrado que, a más investigación, mayor supervivencia. En los últimos años, la supervivencia en cáncer ha aumentado 3,3 puntos en hombres y 2,6 en mujeres, en un entorno donde ha crecido la incidencia un 7,2% desde el año 2016. Sin embargo, esta realidad no llega a todas las personas por igual, puesto que todas las personas con cáncer no tienen el mismo acceso a los resultados de investigación ni todos los tumores se investigan lo suficiente.

Laureano Molins, vicepresidente nacional de Misión de la Asociación Española Contra el Cáncer, ha señalado que “tenemos un reto, que es aumentar la supervivencia media de las personas con cáncer al 70% para el 2030 y mejorar su calidad de vida. Para conseguirlo, una de las claves es reducir las desigualdades en el acceso a los resultados y avances de la investigación, entendiendo ésta desde un enfoque integral en epidemiología, prevención, diagnóstico y tratamiento.” Además, señaló que “esta situación de inequidad es especialmente grave en aquellas personas que tienen tumores poco frecuentes y las que tienen cánceres con una supervivencia baja o estancada, por debajo del 30%, porque no se investigan lo suficiente. Los tumores con supervivencia por debajo del 30% y los poco frecuentes necesitan una investigación al 100%. Y esto no podemos hacerlo solos, necesitamos el esfuerzo de toda la sociedad, entidades de cáncer e instituciones públicas y privadas para logarlo”

Cada año, más de 100.000 personas son diagnosticadas con un tumor con la supervivencia inferior al 30% (páncreas, esófago, hígado, estómago, encéfalo o pulmón, entre otros).  Es el caso de Cuca Vargues, paciente de cáncer de pulmón que fue diagnosticada hace 2 años, que señala que “gracias a la investigación, he podido optar por diferentes tratamientos en función de cómo iba evolucionando mi enfermedad e incluso me han hablado de entrar en algún ensayo si los tratamientos dejaran de funcionar. Si se continúa investigando, será más fácil encontrar un tratamiento definitivo”

Tumores poco frecuentes, casi 68.000 nuevos casos anuales en España

La Acción Conjunta sobre Cánceres Raros (JARC por sus siglas en inglés) estima que los tumores poco frecuentes tienen una peor tasa de supervivencia que los cánceres más comunes, posicionándose en un 47%, de media lo que podría mejorarse con una mayor investigación.

Se considera cáncer poco frecuente aquél que afecta a menos de 6 personas por cada 100.000 al año. Precisamente el bajo número de casos, junto con la falta de financiación, hace difícil investigar este tipo de tumores, Sin embargo, no se puede olvidar que, en el último año, según el Observatorio del Cáncer de la Asociación, en España, de los 285.530 nuevos casos de cáncer, a alrededor de 68.000 personas le diagnosticaron un tumor poco frecuente, lo que supone entre un 22% y un 24% de los casos totales.

Para la Dra. Marta Puyol, directora de investigación de la Fundación Científica de la Asociación, “si hay baja incidencia, los tumores por lo general se estudian menos y, por lo tanto, se conocen menos, por lo que hay menos avances. Para poder investigar es necesario que varios grupos de investigadores se unan, establezcan consorcios y/o plataformas que permitan sumar un número suficiente de muestras para estudiarlas y poder dar pasos para mejorar la supervivencia en este tipo de tumores”

Izaskun Izaola y César Benito, padres de un niño con un tumor cerebral, incidieron sobre “la necesidad de seguir investigando para conocer mejor este tipo de tumores que tiene menos gente para que puedan desarrollarse más tratamientos como el que aplicaron a nuestro hijo: un ensayo experimental, gracias al cual, de los 9 meses de esperanza de vida que nos dieron, 5 años después estamos ya en fase de solo revisiones

Presente y futuro de la investigación en cáncer

Durante el acto, se celebró una mesa de debate en la que participaron representantes de la Asociación, ASEICA y el ISCIII, para analizar la situación de la investigación en cáncer en España en el momento presente y cuáles son los retos del futuro a medio y largo plazo.

Para Isabel Orbe, directora de la Fundación Científica de la Asociación Española Contra el Cáncer “es importante destacar que, como organización llevamos 50 años apostando por la investigación en cáncer y, en el futuro, seguiremos impulsándola, sobre todo prestando atención a aquellos tumores que no reciben la investigación necesaria. Por ello, apostaremos por iniciativas de apoyo que corrijan estas desigualdades, como la convocatoria de Ayudas en investigación de cánceres poco frecuentes, en colaboración internacional con otras entidades del ámbito científico europeo. Además, a pesar de que somos conscientes de que estamos ante una crisis económica global, como país, seguimos estando aún lejos de la media de la inversión en ciencia que se realiza en Europa y esto debe mejorarse. Así, invitamos a toda la sociedad a unirse en nuestro acuerdo contra el cáncer para seguir impulsando la investigación oncológica y llegar a nuestro objetivo de supervivencia del 70% para el 2030”.

Acto Internacional en Estados Unidos presidido por la Reina

Como todos los años desde 2016, el Comité Directivo del WCRD organiza un evento internacional presidido por Su Majestad la Reina como Presidenta de Honor con Carácter Permanente de la Asociación Española Contra el Cáncer y la Fundación Científica de la Asociación Española Contra el Cáncer, con el objetivo de destacar la necesidad de acelerar los resultados de la investigación en cáncer, mejorar la supervivencia de pacientes en todo el mundo, así como apoyar la investigación global y evidenciar las ventajas de la cooperación internacional.

Así, este año, en su VII edición, el pasado 21 de septiembre y, por primera vez fuera de España, tuvo lugar en Estados Unidos el WCRD Internacional bajo el lema “Support Research: to prevent cancer and catch it early”, donde la comunidad científica internacional puso foco en la equidad, abordando las desigualdades mundiales en materia de salud relacionadas con el cáncer, concretamente en los ámbitos de la prevención y la detección precoz.

El evento se desarrolló en dos actos: un encuentro en el Instituto Cervantes de Nueva York de la Reina Letizia con 15 investigadores españoles que desarrollan su trabajo en Estados Unidos y, posteriormente, una visita al laboratorio The National Cancer Institute´s Minority and Underserved Community Oncology Research Program (MU-NCORP) en Washington para conocer el trabajo que los investigadores de este centro están realizando para avanzar en la equidad en investigación en cáncer.

La Asociación trabaja para corregir la inequidad en investigación

Desde que hace 50 años, la Asociación Española Contra el Cáncer hiciera historia creando la Fundación Científica en un momento en el que la sociedad, en general, vivía de espaldas a las cuestiones científicas, se han ido sucediendo los avances en investigación oncológica logrando que la supervivencia en cáncer haya ido en aumento progresivamente.

Actualmente, es la entidad que más investigadores apoya para que se investigue el cáncer en 525 proyectos abiertos con unos fondos destinados de 92M€.

De estos proyectos, 95 están centrados en cánceres de baja supervivencia, por un importe de 17.247.827€, y 18 proyectos que estudian cánceres considerados como poco frecuentes, por un importe de 3.641.378€.

Los proyectos con baja supervivencia y cánceres poco frecuentes que apoya la Asociación cubren todas las fases del cáncer, que van desde que se producen las primeras mutaciones de las células hasta que la enfermedad llega a su etapa final. Su progresión es muy definida desde el inicio hasta el final y si se cuenta con el suficiente conocimiento, es posible investigar todas las fases de la enfermedad, lo que permite mejorar en su prevención, los diagnósticos, en el pronóstico del cáncer y en avanzar en los tratamientos.

Los proyectos en cánceres de baja supervivencia que impulsa la Asociación se desarrollan en 14 de las 17 comunidades autónomas, fomentando así la descentralización de la investigación, y permitiendo estar más cerca de todos los pacientes para facilitar su acceso.

Además, se fomenta el trabajo en red, facilitando la colaboración entre grupos españoles tanto a nivel nacional como internacional. El fortalecimiento de esta red consigue generar recursos y herramientas que aceleren la obtención de resultados de investigación en cáncer y llegar así a más pacientes.

Las Ayudas en Investigación de Asociación contribuyen al ecosistema de la ciencia, aportando financiación no solo para el desarrollo de proyectos, también para la estabilización de los investigadores y para corregir las desigualdades que sufren las personas con cáncer.

La Sede Provincial de Ciudad Real junto con la concejalía de Educación de Ciudad Real, realizarán una exposición durante los días 20, 21 y 22 de Septiembre en el Antiguo Casino de Ciudad Real sobre los 50 años de investigación en Cáncer. Que concluirá con una charla sobre la “ Importancia de la Investigación” que llevará a cabo el día 22 de Septiembre a las 18.00 h en el Antiguo Casino una de las pre-doctorales de la Asociación, concretamente Raquel Bodoque, junto con la técnico del biobanco del HGUCR Clara Villar.

Además, el día 22 de septiembre a partir de las 17.00 h, los voluntarios de la Asociación estarán en el Parque del Prado informando a todos los ciudadrealeños sobre la inequidad en la investigación.

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